36氪领读 | 让马斯克成为创新巨牛的“第一性原理”到底是个啥?

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编者按:本文整理自《像火箭科学家一样思考》,作者:奥赞·瓦罗尔。

如何形容马斯克的牛逼程度?

如果要我按影响力来给企业家们分个级,马云是S级,乔布斯是SS级,那埃隆·马斯克就是SSS级。

没有人比他更能“折腾”,也没有人比他更能倒腾出大事情。

从早年创办的金融支付公司PayPa,到他目前做的三件事情:

1.特斯拉,炙手可热的电动车公司;

2.SpaceX,在载人航天领域非常了不起,航天飞机退役之后,它也是美国主要的航天运载工具;

3.太阳城,能源公司,2019年被特斯拉收购

这个被称为“硅谷钢铁侠”的男人,无时无刻不在挑战人类的认知底线。

一、

马斯克出生在南非。从孩提时代起,他就一直在进行变革,使一个个行业屈从于他的意志。在12岁的时候,他编出了人生第一款电子游戏程序,并卖掉了那款游戏。17岁那年,他移民到加拿大,后来又移居美国,在宾夕法尼亚州立大学主修物理和商业。然后,他退出了斯坦福大学的博士课程,与弟弟金巴尔(Kimbal)共同创办了一家早期专门提供在线城市指南的公司Zip2。当时的埃隆·马斯克身无分文,买不起公寓,只能在办公室的蒲团上睡觉,洗澡问题也只能在当地的基督教青年会解决。

1999年,28岁的马斯克把Zip 2卖给了康柏公司(Compaq),马上就变成了千万富翁。然后,他拾起筹码,把它们放在一张新的赌桌上。他将出售Zip2所得收益用来创建网上银行X.com,后来X.com更名为PayPal。当PayPal被eBay收购时,马斯克轻而易举地获得了1.65亿美元。

在这笔交易敲定前几个月,马斯克就已经在里约热内卢的海滩上晒太阳了。但他并没有打算退休,也没有闲着翻阅丹·布朗的最新小说。不,马斯克在海滩上想看的是《火箭推进技术原理》。他正在执行一项任务,他要把自己变成“火箭人”。

航天工业在鼎盛时期是创新的前沿。可是,当埃隆·马斯克去购买火箭、准备把宇宙飞船送上火星时,各家航空航天公司已经陷入了无可救药的僵化境地。在美国市场,两枚火箭的要价高达1.3亿美元。这还只是运载火箭的价格,不包括宇宙飞船本身,而飞船上的载荷会进一步增加发射总成本。

“我们都知道,明年的软件肯定会比今年好,”马斯克解释说,“但火箭的价格实际上每年都在大幅上涨。”

马斯克不是第一个发现这一趋势的人,但他是率先采取行动解决这个问题的人之一。

他创立了太空探索技术公司,简称Space X。他给公司定下了一个大胆的目标:殖民火星,使人类成为跨行星物种。然而,马斯克虽说财力雄厚,却还没有足够的钱在美国或俄罗斯市场上购买火箭。他向风险投资家推销太空探索技术公司,但他们实在难以说服。

马斯克意识到自己的方法存在严重缺陷,于是打算放弃。当然,不是真的放弃,而是决定回到第一性原理。

二、

最早提出第一性原理思维的人是亚里士多德,他把它定义为“认知事物的第一基础”。 法国哲学家和科学家勒内·笛卡尔将其描述为“系统性地怀疑你可能怀疑的一切事物,直到你获得无可置疑的真相”。

你不应把现状视作绝对不变的,而是敢于大刀阔斧地改变它。

你不应让最初或其他人的愿景塑造前进的道路,而应该放弃对这些愿景的所有忠诚。

你要破解现有的假设,直至找出基本组成部分,就好像你在丛林中砍出一条道路那样。

除此以外,其它一切都是可以商量的。

第一性原理思维方式让你能够看到隐藏在每个人眼皮底下那些看似显而易见的真知灼见。哲学家亚瑟·叔本华有言:“能者达人所不达,智者达人所未见。”当你运用第一性原理进行思考时,就会从一个演奏别人歌曲的翻唱乐队转变为一名艺术家,从事艰苦的创造性工作。你从不敢逾越边界的“有限玩家”变成跨越边界的“无限玩家”。

在俄罗斯疯狂血拼之后,空手而归的马斯克顿时醒悟了。他意识到,购买别国火箭的做法犹如扮演翻唱乐队的角色,他只是一名“有限玩家”。在回国的航班上,马斯克对陪同他前往俄罗斯的航空航天顾问吉姆·坎特雷尔说:“我觉得我们可以自己造一枚火箭。”马斯克给坎特雷尔看了一张电子表格,上面有他一直在计算的数字。

“我喜欢从物理学的角度来看待事物,”马斯克在后来的一次访谈中解释说,“物理学教会你从第一性原理中进行推理,而不是通过类比进行推理。”

换句话说,类比式推理就是几乎丝毫不差地模仿或模拟他人。

对马斯克来说,运用第一性原理意味着从物理定律开始,问自己需要哪些条件才能把火箭送入太空。他把火箭拆分成最小的子部件,也就是找到它的基础原材料。

火箭是用什么做的?

航空航天级铝合金,加上一些钛、铜和碳纤维。

这些材料在大宗商品市场上值多少钱?

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“技能培养”“提升商业认知与系统思考能力”和“心性成长”阶段遇到的问题和应对方法。

结果证明,火箭的材料成本约为通行价格的2%左右。

这种价格差异是由航天工业的外包文化造成的(至少部分如此)。航空航天企业将原材料采购外包给分包商,分包商再层层外包。

“你得往下走四五层,才能找到真正做实事的人,比如切割金属、聚合分子等。”马斯克解释说。

于是,马斯克决定自己切割金属,从零开始建造下一代火箭。所以,如果穿过Space X工厂走廊,你会注意到工人们在做着从焊接钛合金到组装飞行控制电脑等所有事情。大约80%的Space X火箭组件都是由内部制造的,这使公司能够更严格地控制成本、质量和进度。由于外部供应商数量很少,Space X可以以创纪录的速度将想法付诸实施。

此外,Space X在原材料采购方面也很有创意。公司一名员工在ebay上以2.5万美元的价格购买了一台二手经纬仪,这是一种用来追踪和校准火箭的设备,因为他发现全新的经纬仪价格实在太高了。另一名员工从一个工业废品场采购了一块巨大的金属,用来做保护火箭的头椎体整流罩。经过测试合格之后,廉价的二手部件也能像昂贵的新部件那样发挥作用。

Space X还借用了其它行业的零部件。公司没有使用昂贵的设备来制造舱门把手,而是采用了浴室隔间门闩部件;它没有设计昂贵的定制版宇航员安全带,而是采用赛车安全带,后者更舒适,也更便宜。Space X的第一枚火箭用自动取款机的同类计算机取代了专业航天计算机,前者仅需5000美元,而后者价值高达100万美元。

与宇宙飞船的总体成本相比,这些削减下来的成本似乎并不多,当你把它们全部加起来的时候,成本就相差很大了。

三、

第一性原理还促使Space X对火箭科学领域另一个根深蒂固的假设提出质疑。

几十年来,绝大多数将宇宙飞船送入外层空间的火箭都无法被重复使用。当它们将飞船送入轨道之后,就会坠入大海或在大气层燃烧,后续发射又要建造一枚全新的火箭。这就相当于每次飞往宇宙的商业航班结束后,都要将飞机烧掉。

显然,该问题的解决方案就是让火箭能够反复使用。

为了使火箭具有可再用性,产生更大的经济效益,必须尽可能实现“快速”和“完整”。这里所说的“快速”意味着完成任务后将调查和翻修时间保持在最短水平。经过快速检查和加油之后,火箭应该能够马上起飞,就像是飞机在一趟飞行结束时进行检查和加油一样。完整的可再用性则是指航天飞机所有零部件是可重复使用的,任何硬件就不会被丢弃。

但对于航天飞机来说,可再用性既不快速、也不完整。检查和翻修费用高得惊人,尤其考虑到航天飞机的飞行频率不高,航天飞机的检查、翻修和加油需要经过“120多万道不同流程”,要花好几个月的时间,而且成本超过建造一艘新的航天飞机。

如果你用类比法进行推理,就会得出一个结论:重复使用航天飞机的想法是不可行的。但这种推理存在缺陷。反对重用使用航天飞机的理由源自单一的案例研究对象,即航天飞机本身。

所以,问题在于航天飞机,而非所有可重复使用的航天器。

火箭是分级的,多级火箭互相叠加在一起。Space X的“猎鹰9号”火箭共有两级。第一级是一段14层楼高的箭体,上面安装了9台引擎。第一级火箭使航天器脱离地心引力,从发射台升空,进入太空。然后,第一级箭体分离并脱落,让第二级火箭接管飞行。第二级火箭只有一台引擎,它点火后继续推动航天器升空。

第一级火箭是“猎鹰9号”最昂贵的部件,约占整个发射任务成本的70%。即使只有第一级火箭得以回收和有效再利用,也能节省大量资金。

2015年12月,“猎鹰9号”一级火箭将航天器送入轨道后,成功完成了在坚硬地面上直立着陆的壮举。而后,贝佐斯旗下的私营航天公司“蓝色起源”将它的“新谢泼德号”火箭送入太空后,其可重复使用的助推级箭体也成功返回地球。曾经的疯狂实验正在变成例行程序。

第一性原理思维方式所产生的创新大大降低了太空飞行的成本。举个例子:当Space X开始把美国航空航天局的宇航员送到国际空间站的时候,每次飞行要花费纳税人的1.33亿美元,而过去发射航天飞机成本为4.5亿美元,前者还不到后者的三分之一。

四、

为什么马斯克的Space X能否做到?

因为他们是这个行业的新来者,而新来者的优势在于可以挥洒创意,内部既不存在固有思想,也不存在确立已久的做法和遗留的传统。没有过去的束缚,他们可以更好地把第一性原理作为火箭设计的驱动力。

现实中,我们总会受到很多无形规则的阻碍。学会质疑现状和已有的假设。针对每一个承诺、假设和预算项目,问问自己:如果这不是真的,那又如何?我为什么要这样做?我能把它摒弃,或者用更好的事物取代它吗?

用“新来者”的视角,找到当前支撑自己做某事的证据,而非“历史证据”。很多无形规则是为了解决某些问题而制定的,而这些问题可能当下早已不复存在。而暴露无形规则最好的方法就是违反这些规则。倘若你觉得自己不可能登月,就去实现一次看似疯狂的想法;倘若你觉得自己不配加薪,那就去要求上司给你加薪;倘若你认为自己得不到某份工作,那就大胆申请吧。

牛逼的人往往是狂妄与理性的结合体。比如马斯克,再比如泰勒和他手下的谷歌X公司。他们有着疯狂的设想,并用一套科学可行的方法去细化思考和落地。

除了第一性原理,在《像火箭科学家一样思考》一书中还介绍了很多其他世界顶级牛人的高级思维。也许我们不期望改变世界,也无法像他们一样冲出宇宙,但抬起头,学习他们的思维,让自己的人生发生些许好的转变,又有何不可呢?

6氪领读

书名:《像火箭科学家一样思考》

作者:奥赞·瓦罗尔

出版社:北京联合出版社

作者简介

奥赞·瓦罗尔(Ozan Varol),前火箭科学家,美国俄勒冈州路易拉克大学法学院最年轻的终身教授。 畅销书作家亚当·格兰特眼中“最有趣的新人作 家”。出生于土耳其的伊斯坦布尔,后移居美国,就读于 康奈尔大学天体物理学专业。2003 年加入“火星探测 漫游者”号计划的运营小组,并参与了人类迄今为止发 射规模最大、复杂程度最高的行星探测器任务——卡西 尼-惠更斯任务。 

瓦罗尔的文章曾刊登在《华尔街日报》(the Wall Street Journal)、《新闻周刊》 (Newsweek)、英国广播公司(BBC)、《时代》(Time)、美国有线新闻网(CNN)、《华 盛顿邮报》(the Washingtong Post)、《石板》杂志(Slate)和《外交政策》(Foreign Policy) 等多家主流媒体上。 同时,他也是一位备受欢迎的公众演讲人,曾多次接受电台和电视采访,并向大公司、 非营利组织和政府机构等大小群体发表主题演讲。

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