Epic诉苹果留四大疑问:多少开发商会转向外部支付?佣金会否永久废除?

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腾讯科技讯 9月14日消息,热门游戏《堡垒之夜》开发商Epic Games诉苹果反垄断案的最终判决结果已经出炉,后者的应用商店商业模式也因此陷入了岌岌可危的境地。Epic Games想要彻底废除苹果的应用内支付系统,并打破苹果对iOS上软件发行的控制,但最新裁决远远没有实现这样的目标。相反,法官中给出了一份措辞含糊的禁令,似乎为绕开苹果佣金系统的开发商打开了大门,或者至少让在他们的应用程序之外更容易使用非苹果支付方式。

在判决后不久,苹果立即将此视为巨大胜利,而Epic Games似乎也认为自己输掉了官司。这是可以理解的:在我们看到苹果对裁决做出反应、法院对Epic Games最近的上诉给出新看法之前,很难确定禁令到底意味着什么。这一裁决可能在苹果精心控制的生态系统上造出重大漏洞。但要实现Epic Games的目标,该公司及其盟友需要在法庭内外做出更多努力。苹果仍有许多优势可用,也有许多方法可以削弱开发者本就微弱的胜利机会。

以下是这场法律大战中遗留下的四个最重要问题,值得我们在未来几个月给与特别关注:

1、裁决实际上给了开发者多大自由?

尽管这起案子很复杂,但法院发出的实际命令很简单。它聚焦于苹果应用商店指南中的一句话,而苹果现在禁止执行该条款,即应用程序及其元数据不得包括按钮、外部链接或其他行动呼吁,以引导客户进入苹果应用内购买以外的购买机制。

裁决中有一件事是很清楚的,那就是开发商必须被允许以某种方式将用户转移到外部支付系统中。但正如有些分析师指出的那样,“按钮”条款的措辞非常含糊,可能会让开发商认为这些系统看起来像是苹果的官方选择,促使他们打开Safari或其他应用程序进行实际支付。

强制执行裁决禁令需要开发商进行大量的法律工作,也需要法庭做出更多有利于开发商的裁决。从另一方面来说,苹果将有很多机会削弱禁令的效力。很难说法庭会有多大兴趣为它辩护。但如果他们不这么做,应用商店对于使用替代支付系统的开发商来说仍然是一个非常危险的地方。

特别值得关注的是,一个真正的威胁在于,苹果仍然能够对任何被允许的新支付系统征收所谓的“苹果税”。从理论上讲,应用商店收取的佣金是为了支持整个应用商店运营,而不仅仅是支付系统。在裁决中,法官考虑了苹果允许其他支付方式,但要求通过审计或其他系统同样征收30%佣金费率的想法。如果这一点在实际的法律命令中得到证实,那么替代支付系统的大门将很快关闭。

2、苹果将如何改变其应用商店规则来回应裁决?

对于苹果来说,如果法官禁令生效,该公司几乎肯定会改变应用商店的规则,哪怕只是改变所谓的“反转向”条款。关于使用外部支付系统的具体规定已经公布,但苹果仍有广泛的法律权力为应用商店制定自己的规则。那么,该公司会制定什么新规则来取代旧规则呢?

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需要注意的是,苹果有很多方法可以在不完全禁止的情况下阻止外部支付系统。我们已经讨论过佣金率的想法,但苹果也可以限制外部支付链接的呈现方式。该公司可以要求苹果的IAP系统与任何竞争对手之间存在特定的价格差异,还可以要求这两个系统并排展示,以便吸引开发商继续使用苹果的系统。

3、应用商店上的外部支付系统会是什么样子?

当上述两个问题尘埃落定后,开发商们将会有些替代苹果内置支付系统的选择。它可能是个简单的按钮,也可能是一堆错综复杂的链接和表格,很多东西将取决于外部支付选项带来的好处。

这方面的具体数字很重要,因为开发商需要平衡摩擦成本和绕过苹果获得的额外收益。从表面上看,如果不使用苹果的支付系统,与《堡垒之夜》风格相似的应用用户每花费1美元,开发商就可以额外获得0.3美元收入。但离开苹果的“围墙花园”似乎也会增加这个过程的阻力,这意味着消费者在其他系统上花费的总资金将会减少。

但是会少多少呢?如果你因为使用外部支付系统而失去了十分之四的客户,那么就没有必要使用外部支付系统。但如果只失去两个客户,开发商就能获得更大好处。具体的用户体验细节将在决定流失率方面产生巨大影响:按钮有多大?有多少额外支付系统?Safari能在每次购买新东西的时候强迫你输入信用卡号码吗?每个额外的步骤都将推动开发商回到苹果IAP,并让苹果应用商店的利润更加安全。

4、有多少开发商会转向外部支付?

Epic Games首席执行官蒂姆·斯威尼(Tim Sweeney)发起这场诉讼的梦想是打破苹果对iOS软件的控制。但这种情况并没有发生,只要上诉的裁决有效,苹果对iOS的控制看起来就比以往任何时候都更稳固。根据禁令的规定,斯威尼唯一能伤害苹果的方法就是让开发者带着佣金离开。

苹果特别依赖像Epic Games这样的大型开发商,因为他们有足够的利润支付30%的佣金,并为应用商店创造了大部分收益。最重要的是,法院的禁令并不局限于游戏或应用内部支付,所以目前还不清楚有多少开发商会离开苹果的支付系统。如果发生这种情况,苹果可能会被迫永久放弃佣金制度。

到目前为止,这似乎还没有发生。大多数开发者的反应都模棱两可,有些开发商似乎已经认为在苹果系统之外进行付费没有任何意义。但是,由于实际的变化还需要几个月的时间才能显现出来,开发商可能会继续等待并看看新系统是否值得使用。但在最新裁决给出许多可能性之后,肯定会有更多人有兴趣探索自己的选择。 

本文来自“腾讯科技”,审校:金鹿,36氪经授权发布。

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